Gijs van Lennep

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Jonkheer Gijsbert (Gijs) van Lennep est un ancien pilote néerlandais, double vainqueur des 24 heures du Mans (1971 et 1976)

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Gijs van Lennep
Sommaire

Biographie

Jeune pilote de Formule Vee, van Lennep devient le premier vainqueur de Formule 3 au volant d'une DAF, sur le circuit de Skarpnäcken 1967. Il devient parallèlement pilote pour le Racing Team Holland qui aligne des Porsche 906 dans le championnat sport-prototypes. Il court aussi pour l'écurie d'usine et termine 3ème du Grand Prix du Mugello sur une Porsche 911, en compagnie de Vic Elford.

En 1968, il pilote encore des Porsche, mais pour l'écurie de Ben Pon. Mais, les deux Néerlandais ne voient jamais une ligne d'arrivée.

L'année suivante, il court successivement sur Abarth (SRT Holland) et Alpine, mais sans plus de succès.

En 1970, il pilote pour Hans Laine avec qui il termine 4ème des 1000km de Brands-Hatch et de la Targa Florio (Porsche 908/02). Il pilote ensuite pour l'écurie d'usine, sur une 917K, en compagnie de Gérard Larrousse, lors des 6 heures de Watkins Glen.

La saison suivante, il poursuit avec l'usine. Il fait une infidélité à Stuttgart lors de la Targa Florio (Porsche a fait l'impasse) et y termine 3ème sur une Alfa Romeo T33/3 d'usine, en compagnie d'Andrea de Adamich. De retour au bercail, il termine 3ème des 1000km du Nürburgring en duo avec Helmut Marko. Quelques semaines plus tard, ils remportent les 24 heures du Mans. Ils établissent le record toujours d'actualité de la plus grande distance parcourue aux 24 heures avec 5 335,310 km et une vitesse moyenne de 222,304 km/h. Lors de la dernière manche, c'est avec Jo Siffert qu'il termine 2ème. Parallèlement, la Stichting Autoraces Nederland (Fondation pour les courses de voitures néerlandaises) lui permet de louer une Surtees pour son Grand Prix national. Qualifié 21ème, il amène sa TS7 à la 8ème place sous la pluie de Zandvoort. En fin d'année, John Surtees compte lui confier une quatrième TS9 pour le GP des États-Unis, mais un accident de parcours l'oblige à céder sa voiture à un coéquipier.

Record de distance au Mans (1971)
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Record de distance au Mans (1971)

En 1972, il court sur Mirage. Il termine 4ème des 1000km de Spa et des 1000km du Nürburgring, en compagnie de Derek Bell. En Grande-Bretagne, il dispute le championnat de Formule 5000. Avec sa Surtees TS11-Chevrolet du Speed Racing, il ne remporte que deux victoires (Snetterton et Silverstone) mais décroche tout de même le titre.

L'année suivante, il revient dans le giron Porsche. Avec Herbert Müller, il termine 5ème des 1000km de Spa et des 1000km du Nürburgring, mais, surtout, remporte la dernière édition de la Targa Florio avec une Porsche 911 RSR. Au Mans, le duo finit à la 4ème place. En Formule 1, il dispute trois GP pour le compte de Frank Williams. A sa première sortie, il amène son Iso à la 6ème place

Victoire à la Targa Florio
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Victoire à la Targa Florio

En 1974, la paire helvético-néerlndaise monte sur le podium des 1000km de Spa et termine 2ème des 24 heures du Mans et des 6 heures de Watkins Glen. Il pilote encore pour Frank Williams lors du GP de Belgique de F1 (14ème) puis rate sa qualification à domicile.

En 1975, toujours avec le même coéquipier, mais avec une 908/3-6 turbo, il monte sur le podium des 1000km du Mugello. En Formule 1, il dispute trois GP pour l'écurie Ensign. C'est lors de sa dernière apparition dans le paddock qu'il marque à nouveau le point de la 6ème place.

Au volant de l'Ensign N174 (Pays-Bas 1975)
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Au volant de l'Ensign N174 (Pays-Bas 1975)

Son agenda est très léger en 1976, mais il remporte une deuxième fois les 24 heures du Mans. C'est encore pour Porsche qu'il triomphe, mais avec une 936 et en compagnie du Belge Jacky Ickx. Il se retire alors de la compétition.

Fiche signalétique

  • Néerlandais
  • né le 16 mars 1942 à Aerdenhout
  • Débuts en GP : Pays-Bas 1971
  • Dernier GP : Allemagne 1975
  • Nombre de GP : 8 (4 non participations, 6 engagements hors championnat)
  • Meilleur résultat : 6ème
  • Meilleure qualification : 20ème
  • Nombre de points : 2
  • 19ème du championnat du monde des pilotes 1973 et 1975


Carrière en F1

  • 1971 : Surtees-Cosworth (modèle TS7 du Stichting Autoraces Nederlands et TS9 d'usine)
  • 1973 : Iso-Cosworth (modèle IR du Frank Williams Racing Cars)
  • 1974 : Iso-Cosworth (modèle FW du Frank Williams Racing Cars)
  • 1975 : Ensign-Cosworth (modèles N174 et N175)


Coéquipiers en F1


Palmarès

Ses sept participations aux 24 heures du Mans


Année Écurie Voiture Classement
1970 David Piper Porsche 917KAb.
1971 Martini Racing Team Porsche 917K 1er
1972 Écurie Bonnier Switzerland Lola T280-CosworthAb.
1973 Martini Racing Team Porsche 911 Carrera 4ème
1974 Martini Porsche Porsche 911 Turbo RSR 2ème
1975 Gelo Racing Team Porsche 911 Carrera RSR 5ème
1976 Martini Racing Porsche System Porsche 936 1er
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