Champ Car

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Sommaire

Présentation

Le Champ Car est l’équivalent américain de notre Formule 1.

Créé en 1979 par des propriétaires d’écuries tels que Roger Penske, Pat Patrick ou encore Dan Gurney il s’agit alors du championnat CART (acronyme de Championship Auto Racing Team) appelé à prendre la succession du championnat USAC (qui aura existé de 1956 à 1978) en tant que discipline reine des courses de monoplaces américaines. Pendant plus de 15 ans, le CART, premier championnat américain en terme de notoriété et dont l’épreuve phare est l’Indy 500, est aussi parfois désigné sous l’appellation “Indycar”.
Mais en 1996, Tony George, propriétaire de l’Indianapolis Motor Speedway, décide de retirer l’Indy 500 du calendrier du CART pour créer sa propre série, l’IRL, dont le championnat majeur a repris en 2003 le nom d’Indycar.
Le Champ Car (appellation officielle du CART depuis 2003, de son nom complet : Bridgestone Presents The Champ Car World Series Powered by Ford) se dispute à la fois sur circuits urbains, routiers et ovales. Toutefois, il ne compte plus en 2004 que deux ovales. Championnat à vocation internationale, le Champ Car n’hésite pas à s’exporter. En 2004, le calendrier comptait notamment des manches au Mexique, au Canada et en Australie. Par le passé, des épreuves se sont aussi disputées au Brésil, au Japon et même en Europe.

Regroupant les meilleurs pilotes routiers américains, ce championnat a aussi longtemps été une destination de prédilection pour certains pilotes “retraités” de la F1… On pense par exemple à Nigel Mansell qui après avoir remporté le championnat du Monde de F1 en 1992 double la mise en CART l’année suivante, à Mario Andretti, ou encore à Emerson Fittipaldi qui y a connu une seconde carrière fructueuse.
Mais le parcours inverse est également possible, certains pilotes utilisant le Champ Car comme un tremplin pour acceder à la F1 ou relancer leurs carrières. Jacques Villeneuve, champion CART en 1995 est ainsi devenu vice-champion du monde de F1 en 1996 avant de remporter le titre l’année suivante.
Alex Zanardi, Juan Pablo Montoya ou encore Cristiano da Matta, tous trois titrés en CART, ont eux aussi tenté le grand saut avec les fortunes diverses que l’on connaît désormais.

Depuis quelques années, le Champ Car apparaît tres affaibli par la concurrence frontale de l’IRL-Indycar. De prestigieuses écuries l’ont quitté (notamment celle de Roger Penske, pourtant l’un des fondateurs du championnat) ainsi que quelques uns de ses plus célèbres pilotes. Financièrement mal en point, de plus en plus marginalisé dans les médias américains, en proie aux tentatives de rachat de la part de l’IRL, le Champ Car traverse actuellement les heures les plus sombres de son existence et sa survie à moyen terme reste tres incertaine.

À la veille du début de saison 2004, la compagnie publique (inscrite au New York Stock Exchance) a été privatisée pour ensuite être mise en faillite. Un consortium composé de Gerald Forsythe, Kevin Kalkhoven et Paul Gentilozzi reprend en main le championnat et s’assure de continuer les partenariats avec Bridgestone et Ford. De nouvelles équipes font leur apparition cette année-là dont Rusport, propriété du milliardaire Carl Russo.

Dans l’entre-saison 2004-2005, Kevin Kalkhoven et Gerald Forsythe rachètent le motoriste Cosworth mais en conservant la commandite de Ford comme présentateur du championnat Champ Car.

L’année 2005 marque aussi la disparition des derniers châssis Reynard, tout étant maitenant passés dans le giron Lola. Quelques pilotes en provenance de la F1 font également leur arrivée en sol nord-américain, dont Timo Glock et Björn Wirdheim.

Palmarès Championnat Cart/Champ Car

Année Pilote Equipe Chassis-Moteur
2005 Sébastien Bourdais (France) Newman-Haas LolaFord
2004 Sébastien Bourdais (France) Newman-Haas LolaFord
2003 Paul Tracy (Canada) Forsythe LolaFord
2002 Cristiano da Matta (Brésil) Newman-Haas LolaToyota
2001 Gil de Ferran (Brésil) Penske ReynardHonda
2000 Gil de Ferran (Brésil) Penske ReynardHonda
1999 Juan Pablo Montoya (Colombie) Ganassi ReynardHonda
1998 Alessandro Zanardi (Italie) Ganassi ReynardHonda
1997 Alessandro Zanardi (Italie) Ganassi ReynardHonda
1996 Jimmy Vasser (USA) Ganassi ReynardHonda
1995 Jacques Villeneuve (Canada) Green ReynardFord
1994 Al Unser Jr (USA) Penske PenskeIlmor/Mercedes
1993 Nigel Mansell (Grande-Bretagne) Newman-Haas LolaFord
1992 Bobby Rahal (USA) Rahal-Hogan LolaChevrolet
1991 Michael Andretti (USA) Newman-Haas LolaChevrolet
1990 Al Unser Jr (USA) Galles-Kraco LolaChevrolet
1989 Emerson Fittipaldi (Brésil) Patrick PenskeChevrolet
1988 Danny Sullivan (USA) Penske PenskeChevrolet
1987 Bobby Rahal (USA) Truesports LolaCosworth
1986 Bobby Rahal (USA) Truesports MarchCosworth
1985 Al Unser Sr (USA) Penske MarchCosworth
1984 Mario Andretti (USA) Newman-Haas LolaCosworth
1983 Al Unser Sr (USA) Penske PenskeCosworth
1982 Rick Mears (USA) Penske PenskeCosworth
1981 Rick Mears (USA) Penske PenskeCosworth
1980 Johnny Rutherford (USA) Chaparral ChaparralCosworth
1979 Rick Mears (USA) Penske PenskeCosworth

Palmarès “Rookie of the Year” Cart/Champ Car

2005 Timo Glock
2004 A.J. Allmendinger
2003 Sebastien Bourdais
2002 Mario Dominguez
2001 Scott Dixon
2000 Kenny Brack
1999 Juan-Pablo Montoya

1998 Tony Kanaan
1997 Patrick Carpentier
1996 Alessandro Zanardi
1995 Gil de Ferran
1994 Jacques Villeneuve
1993 Nigel Mansell
1992 Stefan Johansson
1991 Jeff Andretti
1990 Eddie Cheever
1989 Bernard Jourdain
1988 John Jones
1987 Fabrizio Barbazza
1986 Dominic Dobson
1985 Arie Luyendyk
1984 Roberto Guerrero

1983 Teo Fabi
1982 Bobby Rahal
1981 Bob Lazier
1980 Dennis Firestone
1979 Bill Alsup

Liens

Site officiel : http://www.champcarworldseries.com

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